Selle Royal on Track: op de fiets langs de Portugese kustlijn | Selle Royal

Selle Royal on Track: op de fiets langs de Portugese kustlijn

Bike Culture & Tips
Selle Royal on Track: op de fiets langs de Portugese kustlijn
April 2018

Voor wie van fietsen houdt zijn de mooie en nieuwe fietsroutes net als een te veroveren schat.
En als het op reizen en fietsen aankomt, denken we meteen aan Selle Royal on track. Als de rit van de afgelopen maand langs het Merentocht​, tussen de Italiaanse Alpen en Trentino Alto Adige in de smaak gevallen is, dan kunt u deze keer rekenen op een iets zwaardere maar bijzonder boeiende ervaring; een parcours dat zich uitstrekt in het meest westelijk gelegen Zuid-Europees land: Portugal.
In het kloppend hart van de Algarve, geliefde bestemming van surfers vanuit heel Europa die aangetrokken worden door de prachtige stranden en hoge golven, kronkelt de Ecovia Litoral, ingehuldigd in 2008 als deel van het project Eurovelo 1 en vandaag nog een van de weinige toeristische fietsroutes van Portugal, met zijn 214 km en een niveauverschil van ongeveer 100 meter.

Ecovia Litoral start in Cabo de Sao Vicente, aan het westelijk uiteinde van het land, en eindigt in Vila Real de St. Antonio. Het hele parcours strekt zich uit langs de kust van de Atlantische oceaan en valt op met adembenemende natuurscenario’s en meer toeristische zones.
Eens voorbij de vuurtoren die het symbool is van Cabo de Sao Vicente, start het deel van het parcours dat een van de meest boeiende gebieden van deze fietsroute aandoen: het zuidelijk deel van het Parque Natural da Costa Vicentina. Hier bieden de kliffen van Sagres een spectaculair uitzicht met fascinerende kleuren, het turkoois van de oceaan en het geel van de zonovergoten rotsen.

Aan dit kustgedeelte is de zee iets minder wild dan de oceaan en daarom is ook zo mooi om de fiets even terzijde te laten en halt te houden op een van de vele zandstranden, overheerst door rotsen die door de werking van de wind honderden verschillende vormen aangenomen hebben. We denken hierbij aan Ponta de Piedade of Praia Dona Ana in de omgeving van Lagos.
Het volgende deel brengt u van het zand naar de stad; de weg doorkruist de Ria de Alvor, een meergebied dat het oord bij uitstek is voor wie heel wat soorten vogels wilt waarnemen, en mondt uit in
Albufeira, een heuse stad om zich even te wijden aan het mondaine en drukke nachtleven!

Na de “stadspauze” wordt de draad van de Ecovia do Litoral weer opgenomen richting Faro, plaats opgericht door de Arabieren en waarvan de Cidade Velha omgeven is door een omwalling van middeleeuwse muren die elke fietser betovert met zijn ruwe schoonheid.
Maar de troef van dit deel is ongetwijfeld het Natuurpark
Ria Formosa, een natuurlijke oase van een tiental zandeilandjes en woestijn die de grens aangeven tussen meer en zee, en waar u de Arroz de lingueirão kunt proeven, oftewel rijst met messchedes die typisch zijn voor dit gedeelte van Portugal.

En hier bent u bijna aan het einde van de Ecovia Litoral gekomen; nog maar weinig kilometers scheiden u van Villa Real de Santo Antònio, maar de verrassingen zijn nog niet gedaan: het lage en aangenaam lauw water van de oceaan, de stranden van Altura of Manta Rota, voor een beetje welverdiende rust.
We stelden een parcours voor dat door een goed getrainde fietser in twee dagen afgelegd kan worden, maar we raden aan de nodige tijd te nemen om te genieten van de landschappen, de natuur en de geschiedenis van dit prachtig land. Reizen is immers meer dat zich verplaatsen van een plaats naar een andere, vooral wanneer men op de fiets zit en op zoek is maar emoties.
Richt de blik dus op de horizon en beeld u in piraten op twee wielen te zijn, klaar om nieuwe te veroveren gebieden te verkennen. Uw schip heeft twee wielen, en uw kaart is Selle Royal on track.
Klaar voor het volgende avontuur?

 
Commentaar 0